Zihuatanejo Guerrero

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Ixtapa es un nombre de origen Náhuatl que proviene de las raíces Iztal que quiere decir “sal” o “blanco” y “pa” significa “en”; de esta manera se puede traducir como el lugar “que tiene blanco encima”. El desarrollo urbano turístico de Ixtapa-Zihuatanejo se inicia con el financiamiento que en el año de 1972 se había obtenido del Banco Mundial. Oficialmente, las obras de urbanización, equipamiento y obras de cabeza se pusieron en marcha en 1974. En 1976, se construyeron el aeropuerto internacional localizado a sólo 10 minutos de la ciudad por la Carretera Nacional Zihuatanejo-Acapulco, y en Ixtapa, el magnífico campo de golf Palma Real de 18 hoyos diseñado por Robert Trent Jones Jr.

El desarrollo de Ixtapa a través de proyectos turísticos inmobiliarios, lo ha colocado como uno de los principales destinos de playa preferido por el visitante nacional con una oferta importante de alojamiento de segunda casa, por lo que mantiene un significativo mercado cautivo, pero ya no sólo en Ixtapa si no también en Zihuatanejo.


El proyecto turístico Ixtapa-Zihuatanejo, fue el primero financiado por el Banco Mundial, cuyo capital apoyó la construcción del aeropuerto internacional, vialidades que conectan con el desarrollo, obras hidráulicas como la construcción de escolleras, un canal que conecta al mar con la laguna de Ixtapa, sistemas de drenaje y alcantarillado incluyendo plantas de tratamiento de aguas y en general obras de infraestructura turística y urbana.

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El nombre de Zihuatanejo se deriva de la palabra Náhuatl “Zihuatlán” que significa “tierra de mujeres”, a lo que los españoles modificaron por “Cihuatan” y agregaron el sufijo peyorativo “ejo”. La región formo parte de la antigua provincia de Cuitlatecapan. Los Cuitlatecos se extendieron por toda la Costa Grande del Estado de Guerrero y su capital fue Zihuatlán. Los Cuitlatecos florecieron entre el siglo XIV y XV y se destacaron por ser un importante pueblo agrícola productor de algodón, cacao, y maíz; sin embargo, a raíz del vasallaje impuesto por el Imperio Mexica, inició su paulatina desaparición.


Zihuatanejo fue un puerto de relativa importancia durante los primeros años de La Colonia. Destaca el viaje entre América y las Filipinas realizado en 1572 por la flota de Álvaro de Saavedra y Cerón. Dicha expedición, a la que se dice se debe el descubrimiento de las islas Molucas, fue muy azarosa, en ella perdió la vida el capitán Saavedra y Cerón. Este fue el segundo viaje marítimo que alcanzó las Filipinas que partió de América con embarcaciones manufacturadas en las costas de la nueva España.


Durante La Colonia, la Bahía de Zihuatanejo estuvo prácticamente deshabitada, sin embargo, algunos piratas que merodeaban las costas de la región al acecho del Galeón de Manila llegaron a utilizarlas como guarida, mientras que otras embarcaciones las emplearon como lugar de refugio para protegerse de las fuertes tormentas.

En una de las playas de la bahía se embarcaban los cargamentos de maderas finas provenientes de Agua de Correa hacia distintas partes del mundo, razón por la cual se le conoce con el nombre de La Madera.


En alguna ocasión un galeón proveniente de Filipinas naufragó frente a la bahía de Zihuatanejo y su cargamento de finas cedas orientales fue arrastrado por la marea hasta una de las playas que desde entonces recibe el nombre de playa La Ropa.


La playa de las gatas por su parte, debe su nombre por la abundancia de los tiburones gato (escualo inofensivo sin dientes y con bigote), que habitaba en las aguas cercanas.


Hacia fines del siglo XIX, el expresidente de La República Sebastián Lerdo de Tejada, abordó en el puerto de Zihuatanejo la embarcación que lo llevaría al exilio a los Estados Unidos de América.
El Municipio de José Azueta se fundó el 30 de Noviembre de 1953 por el decreto del H. Congreso de Guerrero, que lo segregó del territorio de la Unión, designando como cabecera municipal a la pequeña localidad deZihuatanejo, localizada en la bahía del mismo nombre.